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Archive for 30 junio 2008

Campos de sueños

Un Domingo para la eternidad. Lo de ayer fue sencillamente inolvidable. Perdurará por siempre en nuestra retina. Y en nuestros corazones.

Cada uno elige en este mundo tan caótico las formas y fondos en los que depositar sus ilusiones. Hace tiempo ya que un servidor y muchos de sus allegados tienen al fútbol como ese motor imparable de emociones que agita las semanas para darles brillo y fuste. Y sin pedir demasiado a cambio.

La localización, el momento y las circunstancias nos han hecho apasionados de un deporte maravilloso. Y nos ha permitido asistir a varios de esos acontecimientos que se pegarán a nuestra vida hasta el final. Porque el fútbol es así, no te abandona.

Ser aficionado del Madrid, del Barça, del Atleti o de cualquier club del mundo te mantiene enganchado diariamente a esta bendita locura. Pero ser seguidor del equipo que los aúna a todos siempre fue el anhelo buscado. El resultado permanente de los intentos se había convertido en algo difícil de digerir. Siempre fue frustrante. Quizás un reflejo de todo lo que mantiene crispado en los ámbitos más pintorescos imaginables a nuestra nación.

Esta vez ha sido diferente. Representantes divergentes y heterogéneos de todos los puntos de España alrededor de un mes que ya ha cambiado nuestro presente futbolístico. Nuestro futuro por descontado. Y si lo piensan, incluso el pasado (al menos la forma de verlo).

La generación de triunfadores deportivos que puebla España parecía ser el preludio de un milagro. Ya tuvimos a Perico, a Bruguera, a Sito, Aspar, Arantxa o Induráin. De un tiempo a esta parte se aceleró el proceso hasta niveles grandiosos: Nadal, Pedrosa, Lorenzo, Alonso, Gasol, Contador…baloncesto, balonmano, motos, coches o tenis. Aun así, algo siempre nos faltó.

Hasta ayer.

España es campeona de Europa de selecciones. Lo más grande que han visto nuestros ojos, que han escuchado nuestros tímpanos o que han acariciado nuestras pieles.

Hablaría de sensaciones, pero se vuelven perecederas con el tiempo y esto es eterno. Toda la vida podremos recordar que una vez nos unimos en torno a un sueño con olor rancio de pesadilla…y salió bien. Un grupo humano estratosférico (incluyendo al sabio Zapatones) que mostraron las bondades de la amistad en torno a una pelota.

España posee varios de los mejores jugadores del mundo en sus puestos. Casi siempre ha sido así. Pero nunca supimos combinarlo. La lección de Casillas, Cesc, Senna, Silva, Xavi, Iniesta, Villa, Marchena, Torres, Ramos, Capdevila, Puyol, Güiza, Xabi Alonso y todos los demás fue justamente mostrarle al mundo que también en fútbol sabemos ganar.

Un momento tan señalado merecía un torneo perfecto. Y así fue. España ha barrido a todos sus rivales, ha alejado sus fantasmas y ha abierto de par un par una puerta al horizonte del tamaño que quieran nuestras esperanzas.

“Nunca perseguí la gloria ni dejar en la memoria de los hombres mi canción…”. Serrat dio en la diana. Sólo cuando no se persigue algo y se consigue, podemos afirmar que es mágico.

La magnificencia ha sido alcanzada. Y la alegría no puede ser mayor. Todo es diferente. Ha cambiado la perspectiva. Incluso aquella con la que veremos a partir de ahora esto del balompié.

Porque la magia de la primera vez ha vuelto a nuestra vida. Y eso, amigos, no tiene precio.
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El fútbol tiene nombre: ESPAÑA


Es que no sé qué decir.

Uno ha crecido rodeado de eternas decepciones y sinsabores de su selección. Y esto le pilla de nuevas. Vamos a luchar por obtener el cetro continental.

Todo tras destrozar a Rusia en un partido maravilloso. Sin Villa, lesionado en la primera mitad, España supo acorralar al rival y marear lo suficiente a su sorprendido contendiente hasta finiquitar el partido. Xavi, Güiza y Silva firmaron esta página para la historia.

Como la noche exigía, la celebración ha sido tremebunda y el cansancio es homérico. A pesar de lo cual, descansaremos y nos prepararemos para estar a tope el día en que Alemania nos medirá ante todo el mundo.

Sabíamos que esto tenía que llegar tarde o temprano. Y por fin podremos soñar el día en que termina el torneo que une a todos los ciudadanos del continente en torno al televisor.

Esto es muy grande. Estoy muerto de sueño. No puedo analizar con excesiva frialdad u objetividad. Imagino que les pasa igual.

Joder, les hemos barrido y nos la jugamos con una referencia mística del balompie. Por fin, nos toca a nosotros.

Hablando tras derrotar a Italia con Espáriz y Del Rosal nos dimos cuenta de que el paso de los años trae consigo muchas cosas. Sobre todo, que cada vez sea más difícil sorprenderte. Traducido al territorio futbolístico, algo así como que los escenarios balompédicos novedosos para nuestras ya veteranas retinas son casi inexistentes. Pero, gracias al cielo, todavía quedan territorios desconocidos hasta el momento. Como éste.

España va a jugar el domingo LA FINAL de la EUROCOPA de naciones.

Hay cosas inexplicables. Impagables. Indemostrables. Inabarcables.

El domingo nos adentraremos en terreno virgen para nuestras neuronas y nuestros corazones.

Joder, no creo que haya nada más impresionante. Tal vez, a esta hora y en este día, recordar cualquier gol de España en esta lección emocionante que hemos dado al mundo de cómo se juega a esto del fútbol.

España y la senda de Alemania

La mejor Eurocopa que recuerdan todos los entendidos y desde luego la más emocionante y con más cambios de guión que recuerdo, nos ha dejado el último maravilloso episodio…por el momento.
Alemania está en la final. La historia ha pesado mucho. Todo tras vencer a una espectacular y voluntariosa, a la par que agrandada, Turquía. Con más bajas que el frente germano en Stalingrado se portó como un equipo grande y mereció todas las loas que recibirá.
El conjunto teutón ha vencido a los otomanos de la típica manera alemana. Sin juego, con mucha contundencia y con la sapiencia necesaria como para saber aprovechar al máximo su acierto en el área rival. En la propia, justo lo contrario: mal portero y malos defensas.

Lo dicho, el estirpe alemán se ha vuelto a dejar notar: sexta final que disputará de la Eurocopa. Casi nada.

Para nosotros, como bien comentaba hoy el Sr. Barra, si somos fieles a la tradición el torneo debería haber acabado hace ya unas fechas. Pero no es así. Por una vez, nos toca a nosotros subirnos a la nube. Y es que mañana, nos volvemos a montar en el sueño.

La curiosa y errónea composición del calendario ha definido una semifinal entre 2 equipos que ya se habían enfrentado. Villa cogió su fusil aquel día. Probable que mañana sobre el campo la guerra no permita tirar tan fácilmente de armamento pesado.

Duro, duro, duro. Lo de mañana pinta duro, duro, duro.

Se ha estado barajando la posibilidad de introducir cambios en el once, pero al final parece que repetirán los mismos. Jueguen los que jueguen, mañana nos toca unirnos más que ante Italia si es posible.

Emociones aseguradas, sustos probables, alegrías en el horizonte y una meta de lo más apetecible. Imaginen si…Dios, no quiero nombrarlo por si las moscas. Por eso del gafe, más que nada.

Joder, esto de probar el caviar es placentero hasta las trancas. Lo más importante de esta competición es que por fin se rompa la madición que nos impide mantener una línea regular en los momentos decisivos. Para eso habrá que esperar al mundial africano.

Antes tenemos una cita con la historia. Lo mejor para afrontar este tipo de retos reside en apoyarse en la seguridad y en la fuerza del grupo.

Somos grandes. Ya lo sabíamos. Pero por fin, hemos hecho que los demás también lo piensen.

Continuemos por este camino. La gloria parpadea alrededor. Espera que nos la llevemos a casa. ¿Quién piensa que se nos va a escapar?

Sentimientos compartidos

Ya nada volverá a ser como antes. Creo que hay una canción que utiliza esta sencilla frase, ayudándose de una melodía pegadiza para agitar masas.

Pues es lo que hay. Lo hemos conseguido. Hemos saltado el muro impenetrable. Hemos avanzado por un camino del que nunca teníamos el visado. Hemos dado un paso entre las tinieblas.

No hay nada como ver un partido “de la máxima” con aquéllos a los que más quieres. Hoy ha sido así. Faltaba Don Miguel, faltaba Zurita…siempre falta alguien, pero Rodríguez, Espáriz y Del Rosal (amén de las respectivas) han sido más que suficientes para recordar esa sabia sentencia que dicta que el fútbol es un deporte de equipo.

0 goles en 120 minutos pueden aparentar aburrimiento, pena o decepción. Nada más lejos de la realidad. Ha sido uno de esos partidos que no podremos olvidar en la vida.

La simbología y la maravillosa aureola pictórica que acompaña a este núcleo de sueños, llamado fútbol, se dejó notar. España se medía a uno de los dictados básicos de este negocio: Italia “es” la defensa en el mundo del fútbol. Fue imposible batir la puerta de un extraterrestre bajo el arco como Gianluigi. Se intentó de todas las formas. Con toque, con intensidad, con dureza, con lágrimas, con sudor, con sangre (Dios, qué bien viene Churchill siempre en estas circunstancias)…pero no se consiguió.

Italia tiene demasiado oficio. Es una roca. Es un coloso. Sabe moverse. Sabe de qué va esto. Sabe cómo situarse y cómo hacer daño. Conoce sus defectos mejor que nadie. Por ahí multiplica sus virtudes. ¡Qué grandes son, coño!

Y es que…uno engrandece sus logros cuanto más altos son sus adversarios. Italia lo es. No lo olvidemos. No hemos ganado al Bollullos del Condado, precisamente.

Pero el mérito es superior. Soy un enfermo de los recuerdos. Los necesito para ir creciendo, se lo confieso. Cuando Sanchís recogió la copa en Amsterdam se acordó de “los miembros de la Quinta…porque esta copa también es suya”. Utilicen el símil. Queda que ni pintado.

España ha derribado el muro de hierro que nos ha frenado durante más de 20 años. ¿No se acuerdan ahora de Eloy, de El Buitre, de Zubi, de Luis Enrique, de Hierro, de Nadal, de Raúl, de Morientes, de Helguera, de Cañizares, de Molina, de Paco, de Alkorta, de Camarasa, de Salinas, de Caminero, de Clemente, de Miera, de Suárez, de Sáez, de Joaquín, de Mendieta, de Míchel, de Gordillo…? Yo sí. Ellos también se han ido de juerga esta noche. Han derribado la puerta. Como nosotros.

Es duro moverse eternamente entre decepciones. Excepcionalmente duro. Sobre todo cuando sabes que puedes. Cuando sabes que tienes mimbres. Cuando sabes que eres mejor. Aunque los demás no te crean.

España está entre los 4 mejores equipos de Europa. Por fin, cojones. Por fin, estamos ahí. Y no nos vamos a parar.

Aunque les reconozco que esto vale por una final. No hay mayor logro que rebelarse ante un miedo. La valentía es el sujeto de una dicotomía perfecta que tiene su rival en el miedo que tienes enfrente. Ese miedo tenía más de 7.000 días de existencia. Hemos sabido mirarle a la cara y ganarle. Y en su terreno.

Es muy tarde. En un rato habrá que ir a trabajar. Porque la gente de bien comprendemos el postulado básico del ser humano que reza: “ganarse la vida”. Nos la ganamos para estos momentos tan puntuales. Para poder ver a Casillas haciendo la parada de 3 generaciones. Y para Cesc apuntillando el gol de cientos de futbolistas.

Los oídos me rechinan. “¡¡¡¡La paró Iker!!!!”. Se me pega el soniquete de la tele. Escribo por pura necesidad. Es un vicio. Pero de fondo tengo puesta la tele. He grabado el encuentro. He ido directamente a los penaltis. A estas horas he preferido ir al grano. Dejar el cortejo y el erotismo explícito para otros momentos.

No quiero saber de tácticas ni de estrategias. Me da igual cuánta fue la posesión y quién tiró más entre los palos. Ni siquiera he de recordar las alineaciones. Sólo quiero recordar que hemos podido.

Nos lo merecíamos. Absolutamente. Las historias siguen su camino apoyándose en momentos y protagonistas concretos. Ya no nos olvidarán.

Como nunca podré olvidar el abrazo que me di con mis amigos en esa noche que nos debía el fútbol. Ese instante maravilloso que esperábamos desde hace lustros. Ese abrazo lacrimógeno que le gritó al cielo: HA MERECIDO LA PENA ESPERAR.

Nos toca

Es el día de antes. Nos miran. Detenidamente.
Se preguntan cuánto le duraremos a Italia. Porque el hombre es un animal de costumbres. Y ya sabemos cuál es el hábito al juntarse en un mismo punto 1/4 de final + Italia.
Muchos de esos analistas no quieren creer en nuevas eras. Entienden que los sueños de esa piel de toro tienen un desarrollo matemático en su interior que los condiciona. Creen conocer ya el resultado.
No les importa que la campeona del mundo no tenga demasiado que ver con la que venció a Francia en Alemania. No les importa. Parece lógico, pues ellos tienen la respuesta.
Además, les gusta hablar. Pero eso sí, les gusta apoyarse en argumentos sólidos como rocas. Y tienen documentos para callarte la boca.
Tienen la imagen de Eloy entornando su cabeza con los brazos. Y a Vialli batiendo a Zubi. Y un lamento de Michel por haber bajado la cabeza. Creo que conservan incluso (qué grima da) la camiseta ensangrentada de un asturiano. Es que son así. No les apetece que nadie les pueda enmendar la plana.
Tal vez por eso, guardan como un tesoro los guantes de un tipo con bigote, con cara de alelao que aprendió a bailar jotas en París y que colecciona estampitas de la Virgen del Pilar.
Además que son personajes curiosos estos académicos. Viajan y hacen acopio de toda la información que pueden de diversos lugares. Aprendieron la mejor técnica para lanzar penaltis. Todo tras un viaje a Holanda y Bélgica donde desmenuzaron el golpeo perfecto. Una vez fueron a Asia y se asustaron ante la extraña gastronomía del lejano lugar. En Corea (no tuvieron huevos a buscar la penetración por el Norte; Only Suuuur) se doctoraron en robos, atracos y lloros.
Nos les convenció el panorama exótico y prefirieron regresar al viejo continente. Observaron cómo un tipo con una gorra hortera y chandal propio de cualquier lupanar de tercera, destrozaba un equipo desplazado al país de los fados.
Ante toda esta caterva de pruebas irrefutables a la que suman una portada de un panfleto pseudo-deportivo que anunciaba a todo color la jubilación de un tal Zidane, se sienten con potestad para darnos la solución a esta aventura de interrogantes que comenzó hace ya mucho tiempo.
En el fondo (lo pienso, pero no tengo huevos para decírselo) me resisto a que no me dejen averiguarlo por mí mismo. Puede que lo vean como una irrespetuosidad. No, si no es que no les crea. Pero si el mundo es capaz de cambiar en tantos y tantos ámbitos, ¿por qué no en algo como esto?
Yo no tengo pruebas empíricas del calibre de las que ellos me muestran. Yo miro a la gente que me rodea, pienso en todos los que quieren empujar este sueño a su manera y lo siento mucho… pero yo me voy con ellos.
Se ofrecen a ahorrarme sufrimiento anticipándome lo que sucederá. Paso. Me voy con mi gente.
Porque tenemos una pareja de delanteros extraordinaria. Y un portero bendecido. Y al doble de W. Wallace en el centro de la zaga. Y unos centrocampistas que parecen arquitectos, precisos cual cirujano. Y tenemos buenos recambios. Y una ilusión que no cabe en un zurrón agujereado. Y unos huevos como el caballo y tal.

Y sobre todo, porque nos toca. Mañana es el día.

Creamos.
Podemos.
Queremos.
Y lo haremos.
P.D.: Por cierto, a veces se equivocan. Todos me dijeron que psaba Holanda. Y fino el repasito que les ha dado Rusia. Con un Arshavin antológico que ha vuelto loca a la defenda holandesa se han impuesto con toda justicia. A éstos les metimos 4 en el debut y podrían ser (ojalá) nuestros rivales el jueves. ¡¡Cómo juegan los condenados!!
P.D.2: A por ellos!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

Dos vidas en un instante

Bueno, pues ya tenemos la primera semifinal: Alemania – Turquía.
El partido de esta noche ha sido infumable. Posiblemente, producto del miedo y de la responsabilidad de saberse ante una oportunidad única, ni croatas ni turcos han ofrecido un espectáculo acorde a lo esperado.
Ahora bien, se ha vivido el final de prórroga más brutal que recuerdo. El destino había escrito que este encuentro debía decidirse en los penaltis. Creo que los mismos contendientes estaban de acuerdo. Lo que no querían era que pesase sobre este partido de cuartos el recuerdo de haber sido el más horrible de la Euro. Y lo han logrado.

Son 2 selecciones que tuvieron en mundiales sucesivos sus grandes momentos: Croacia en el de Francia 98 y Turquía en Corea 2002. Ambos, fueron terceros. Suker y Hakan Sukur, sus caudillos. Los sustentos de estos conjuntos desaparecieron producto de la edad y de irregulares comportamientos en posteriores acontecimientos. Hasta hoy.

Croacia lo tenía hecho. Pero cometió el terrible error de cerrar los ojos ante la llegada del descuento. Entonces, la fábula fue a favor de los otomanos. Esa belicosidad innata turca les ha valido para no rendirse. Y tienen su premio: semifinalistas.
Lo probable es que Alemania esté descorchando las botellas de la victoria, aunque este choque nos deja una premisa básica: nunca den por sentenciado un partido hasta que el árbitro pite.

Es lo maravilloso de esta droga.

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Estirpe de campeón

¿Qué sienten al escuchar este nombre? ¿Miedo? ¿Respeto? ¿Admiración? ¿Envidia? Mejunge de sensaciones y de años demostrando qué significa superarse.
Alemania es la referencia histórica con la que hemos crecido. Unificada hace menos de 150 años, ha tenido tiempo de caerse, levantarse, volverse a caer, resurgir, cagarla, acertar y sobre todo liderar. Son líderes natos. Es algo que se tiene al nacer.
Los seres humanos tendemos a poner “San Benitos” y a partir de ahí todo es difícil. Alemania es un gran ejemplo. 12 años de nazismo dejaron tal agujero, tal destrucción, tal dolor sobre la civilización que pasarán lustros y no se podrán limpiar tales manchas.
Si lo piensan habría que darles mucho mérito a los hijos de los verdugos. Y a los nietos. Llevando sobre su espalda tal lacra histórica han sabido levantarse, pedir perdón por actos que ellos no cometieron, llevarlo todo con dignidad y tras asumir culpas y recuperar su territorio, volver a dirigir el pulso europeo.
En fútbol es igual.
Este deporte, tan lleno de tópicos se mueve al son de varios enunciados clásicos. Bill Shankly, Di Stéfano, Valdano, Cruyff…dejaron momentos míticos. Y Gary Lineker: ” el fútbol es un deporte que en el que juegan once contra once y siempre gana Alemania”.

Alemania enlaza éxitos y partidos memorables a lo largo de toda la historia del fútbol. Puede que naciera en territorio anglosajón y puede que el color lo pongan unos tíos con camiseta amarilla, pero la esencia del fútbol la pone Alemania. Siempre.
Cuando tuvieron una generación de futbolistas plásticamente perfectos ganaron con holgura: Littsbarski, Hassler, Matthaus, Voller, Klinsmann, Brehme, Buchwald…Italia 90. Con Schuster se llevaron la Euro del 80. Con Sammer, Moeller o Bierhoff la del 96…
Alemania es recordada por haber sido el freno para combinados que son pilares en la historia del fútbol. “La Naranja Mecánica” del 74 con Cruyff a la cabeza no ganó el mundial del “fútbol total”. No, que va. Un tal Muller o un tal Breitner llegaron primero a la meta.
La Hungría de Puskas, que asombró al mundo en Wembley y que destrozó a Alemania en la primera fase del mundial 54 llegó a la final. La propia Alemania se vengó (analogía histórica: recuperarse, levantarse e imponerse) y se llevó el título. Y así siempre.
Si es que no dejan de cincelar su nombre en oro en cada ocasión que pueden. En el Mundial de España…finalistas. Maradona y su Argentina post Malvinas sólo pudo derrotarles en los últimos minutos en México. También eran ellos los que sufrieron el penalti de Panenka. Y el Mundial de Corea y los goles de Ronaldo. Y participaron en el mejor encuentro de la última Copa del Mundo que se llevó Italia en plenas semifinales.
Y ahora se han cargado a Portugal. Al gran favorito. Con un equipo menor. Sin ninguna estrella que resalte. Como en los últimos 10 años. Con una defensa vergonzante y un portero insolente donde los haya. El rodillo alemán no perdonó.

Ganan, pierden…pero absolutamente nunca pasan desapercibidos. Alemania tiene un legado de responsabilidad casi inabarcable: ser los dueños de este negocio. Y lo llevan con todo el orgullo.

Nacieron con un gen que les permite ser la referencia. Ser únicos.